Andropauze

In een bepaalde periode van het leven krijgen mannen te maken met hormonale veranderingen. Het lichaam functioneert niet meer zo goed als voorheen. Mannen kunnen last krijgen van verminderde eetlust, stemmingswisselingen, slaapproblemen, libidoverlies, enz. Als dit aan de orde is, dan gaat het vaak om de andropauze. De andropauze bij mannen is het equivalent van de menopauze bij vrouwen.

Wat is andropauze?

De andropauze wordt ook wel penopauze of mannelijke menopauze genoemd. Het is een geleidelijk proces dat een aantal jaren kan voortduren. Niet iedere man krijgt hiermee te maken, maar het aantal mannen dat hier wel mee wordt geconfronteerd stijgt met de leeftijd.

De andropauze treedt meestal op tussen de leeftijd van 40 en 55 jaar. Het verloop is bij iedere man anders en afhankelijk van vele factoren. Het houdt verband met een verminderde productie van het mannelijke hormoon testosteron, bekend als androgeen-deficiëntie. Testosteron is verantwoordelijk voor de ontwikkeling van mannelijke geslachtskenmerken. Het stimuleert de groei van de geslachtsorganen, baard- en borsthaar en spiermassa. Het heeft o.a. invloed op de botdichtheid, vethuishouding, fysieke energie en het libido. Ook het gedrag van mannen wordt in zekere mate bepaald door het testosteronniveau. Het is vaak moeilijk om vast stellen dat de andropauze is begonnen. Veel mannen herkennen de signalen niet en negeren de symptomen.

Symptomen van de andropauze:

  • verminderde spiermassa en toename van lichaamsvet
  • vermoeidheid en lusteloosheid
  • osteoporose
  • gevoelens van verminderde eigenwaarde
  • verhoogde prikkelbaarheid
  • pijnklachten
  • vergeetachtigheid en concentratiestoornissen
  • toename van transpiratie
  • verhoogde bloeddruk
  • haaruitval
  • gevoeliger voor kou
  • prostaatproblemen
  • verminderd libido

Of een man deze symptomen zal krijgen en ervaren is afhankelijk van vele factoren. Hoewel genetische aanleg wordt beschouwd als de belangrijkste factor, hebben ook levensstijl, eetpatroon en lichamelijke activiteit grote invloed.

Bij het diagnosticeren van de andropauze wordt er rekening gehouden met de biologische, psychologische en fysieke gesteldheid en de hormoonbalans. Hierbij kan de Morley questionnaire, oftewel de ADAM vragenlijst (Androgen Deficiency in the Aging Male), worden gehanteerd. Het resultaat van deze test wordt als positief beschouwd wanneer u drie of meer keer “ja” antwoordt op de vragen.

De menopauze bij vrouwen betekent het einde van het voortplantingsvermogen. De andropauze bij mannen is minder abrupt. Toch kunnen de verschijnselen van het ouderdomsproces de kwaliteit van het leven aanzienlijk verminderen. Het is daarom raadzaam om naar de huisarts te gaan voor een diagnose, een adequate behandeling en advies over het verlichten van de symptomen.

Hoe kun je het jezelf gemakkelijk maken?

  • Hoe de andropauze wordt ervaren heeft u deels zelf in de hand. Het is een tijdelijke fase en er zijn mogelijkheden om de symptomen te verlichten. Ga naar de huisarts en wees niet bang om vragen te stellen. De arts kan advies geven, onduidelijkheden oplossen en een adequate behandeling voorschrijven.
  • Laat uw prostaat nakijken. Prostaataandoeningen zijn gemakkelijker te verhelpen wanneer ze in een vroeg stadium worden ontdekt.
  • Als u last heeft van urine-incontinentie, vraag dan de huisarts om advies. Urine-incontinentie kan een gevolg zijn van een ernstigere stoornis in het lichaam. Hoe eerder u er wat aan doet, hoe eerder het probleem verholpen kan worden. Gebruik Seni Man incontinentieverband als bescherming, zolang u last heeft van ongecontroleerd urineverlies.
  • Volg een gezond dieet, rijk aan vitamine C en foliumzuur. Deze bestanddelen houden de hoeveelheid gonadale hormonen op peil. Een gezond dieet voorkomt tevens overgewicht.
  • Zorg dat u voldoende calcium en vitamine D binnenkrijgt. Uw lichaam heeft hiervan meer nodig. Neem eventueel supplementen als uw dieet hierin tekortschiet.
  • Verhoog uw lichamelijke activiteiten. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat zelfs een lichte vorm van lichamelijke inspanning, maar dan wel met regelmaat uitgevoerd, de testosteronspiegel in het bloed verhoogt. Bovendien komt er daardoor meer endorfine (gelukshormoon) vrij in het lichaam, waardoor u zich beter voelt.
  • Ga bowlen, naar de film, uit met vrienden. Dit soort activiteiten zorgen voor een goed gevoel en een goed humeur.
  • Wees gefocust op jezelf. Dit is de tijd dat u zich kunt richten op de eigen behoeften, op het herontdekken van uw partner en uzelf.
  • Stop met roken. Al na een paar weken zonder sigaretten voelt u zich beter en kunt u dieper ademhalen.